within easy reach is a collection of poems about gathering local foods. The poems capture the experience of harvesting edible wild plants and foods produced in gardens, orchards, and apiaries. The poems also explore our relationship with nature. They seek to re-establish our connection with nature in the most basic of ways, through growing and gathering our food.

 

From the Foreword by Freeman Patterson

Jane Tims’ within easy reach is a veritable farmers’ market. Her poem-stalls are piled high with organic fruits, berries, vegetables, and other edible plants, with fish, eggs, honey, and maple syrup, all laden with emotion and brimming with nostalgia and sentiment, but never with sentimentality. Every offering evokes a compelling sense of place, the field, forest, or riverbank from whence it came, places where many of us once were fully present and can be again – seeing, hearing, smelling, touching, tasting, and feeling with both our bodies and our souls.

A remarkable observer of details, Jane quietly “tells it like it was.” She writes with the uncomplicated perception and wisdom of a child, bringing her experiences from the past into her present and into ours, making yesterday intimately a part of today. In doing this she enables us not only to reminisce, but also to realise that simple, basic joys are always “within easy reach.” Her poem “forty years later” is a perfect example.

Jane’s poems suggest even more than they actually say. An undercurrent flows through them all – the sense that every plant, every person, and every experience is connected to the whole, the sense of Gaia. This unstated theme of our connectedness to Creation itself is, perhaps, Jane’s greatest offering; she causes us to wonder. We pick a bowl of blueberries or a basket of apples with Jane and ponder All That Is.

 

Paperback  •  112 pages  • 
ISBN 978-1-988299-00-6 
Published 2016/05/02

Jane Spavold Tims is a botanist, historian, artist and writer. She was born and raised in southern Alberta and now lives in rural New Brunswick. She obtained her B.Sc. and M.Sc. in biology at Dalhousie University in Halifax and later returned to university to obtain a B.A. in anthropology and history at the University of New Brunswick in Fredericton. During her career she worked in environmental protection, in the fields of air quality, watershed management, and community planning.

Jane writes poetry and fiction and presents her writing, painting and drawings of plants, birds and landscape at www.janetims.com. Her main interests include identifying plants, collecting wild foods, making natural plant dyes and exploring New Brunswick’s covered bridges. She is a member of the Writers’ Federation of New Brunswick and an early version of the manuscript for “within easy reach” won Honourable Mention in the 2013 WFNB Writing Competition.

Visit Jane's blog here: janetims.com

About the Author

within easy reach

Jane Spavold Tims

»

  • Table of Contents

    Foreword

    Preface

    Acknowledgements

    in a wooden box

    within easy reach

    six bottles

    an offering of berries

    small-scale economy

    mended by raspberries

    forty years later

    uncertain strategies

    berries in cellophane

    grocery list

    the shad are running

    rooibos in compost

    north shore smelts

    reasons for the harvest

    along the woodland path

    trout lily

    twin-berry, two-eyed seeing

    storing resilience

    desperate harvest

    in sumac shade, with lemonade

    the place where you belong

    rhubarb

    ripe apples

    orchard outing

    apple tree, out of place

    land for sale

    greed

    persuasion

    sunday dinner at maces bay

    where the orach grows

    where we step

    pick faster

    bitter blue

    pick faster

    beaked hazelnuts

    picking choke-cherries by a dusty road

    contrails

    thirsty wind

    berries in bottles

    manoeuvring in thorns

    family reunion

    berry picking

    spring break-up

    risk

    wolf river apple blossoms

    cactus berries

    high school dance 1970

    poisonous

    charming a bee

    portrait of the beekeeper

    beekeeper

    how to collect honey

    lessons for young mothers

    maple syrup song

    picking fiddleheads

    clear waters

    in an altered direction

    greenhouse, early spring

    connecting the dots

    gathering eggs

    carrot tops

    berries in brambles

    berry field, grown over

    old man’s beard

    apple ladder

    Sources for the Epigraphs 

    List of Illustrations

    About the Author

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poems and drawings